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El hospital de Mendoza, fundado por el padre de Belem José Melendez, á fines del siglo XVIII, llevó el nombre de Hospicio de San Antonio de la ciudad de Mendoza.[1]

En los albores del siglo XIX, se echaron las bases del Hospicio de Pobres, por orden de la Real Audiencia, asignándosele á esta obra la suma anual de mil pesos, tomada del ramo de balanza.[2]

Fuera de las fundaciones de hospitales y casas de beneficencia que hemos apuntado, hay que contar con múltiples construcciones provisorias para la sanidad militar, y las instalaciones ad hoc para atender á los enfermos de epidemias, entre las cuales se hallaba en primer lugar la peste de viruelas. [3]

Tal es el resumen suscinto de este importante ramo durante la era de la dominación española.[4]


§ III.


La administración de los servicios hospitalarios se divide en tres períodos, atendiendo á la dirección civil, ó del Cabildo, á la religiosa, ó de los padres hospitalarios, y á la de la beneficencia pública que rije hoy dia, de acuerdo con las autoridades civiles y sanitarias.

  1. Hospital de Mendoza.—El 2 de Marzo de 1763, el Cabildo y vecinos de Mendoza, elevaron una solicitud al Presidente de Chile, para que ordenase la instalación de un hospital en dicha ciudad, bajo la dirección de los padres Bhetlemitas. Firmaron dicha petición entre otros respetables vecinos los señores Juan Martínez de Rozas, Aurelio Joseph de Villalobos, Juan, Hugo, Francisco, Pascual, Diego y Pedro de Videla, Pedro Ortiz, Juan Corvalan, Joseph Fernan Sotomayor, Aurelio de Villanueva, Nicolás Godoy, Francisco Gonzalez y Santiago de Puebla.

    El gobierno de Chile aprobó la fundación de la casa que se denominó Hospicio de San Antonio de la Ciudad de Mendoza, el cual quedó á cargo del padre Juan del Carmen, superior de los bhetlemitas.—Arch. del M. del I.—Vol. 965.

  2. Arch. de la R. A.—Vol. 500.—P. 4.ª— Expediente sobre Hospicio de Pobres.—6 hojas.
  3. Arch. de la R. A.—Vol. 298, entre otros.
  4. Los siguientes archivos contienen datos numerosos sobre fundación y marcha de hospitales coloniales:

    Arch. de los ant. jesuitas:'—Vols. 14, 15, 18, 31, 65, 77, 81, 82, 86 y 91.—N.os 1221 á 1244 del cat. corresp. de la B. N. de S.

    Ministerio del Interior':—Vols. 930, 932, 961, 964, 965 y 966.

    Real Audiencia:—Vols. 480, 485, 500, 501, 598 y 662.

    En los arch. de gobierno, de la Beneficencia, y del Cabildo, hay numerosísimos documentos á este respecto.