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PLUTARCO.—LAS VIDAS PARALELAS.

sufrir el mismo castigo que los sacrilegos ó los homicidas.

Por esto se celebró despues el dicho de Demades, de que Dracon habia escrito sus leyes con sangre, no con tinta; y el mismo Dracon preguntado, segun se dice, por qué habra impuesto á casi todas las faltas la pena de muerte, habia respondido: que las pequeñas las habia creido dignas de este castigo; y ya no habia encontrado otro mayor para las más graves.

En segundo lugar, deseando Solon dejar todas las magistraturas en manos de los hombres acomodados, como entónces lo estaban, y mezclar en lo demas el gobierno, del que en nada participaba el pueblo, se valió del medio del catastro de los ciudadanos; y formó la primera clase de los que en áridos y liquidos cogiesen quinientas medidas, y de esta calidad les dió el nombre de quinientarios; la segunda de los que podian inantener caballo, y cogian trescientas medidas, y á estos los llamó ecuestres;y dió la denominacion de yunteros á los de la tercera clase, que eran los que en uno y otro cogian doscientas[1] medidas: todos los demas llamábanse proletarios ó jornaleros, los cuales no eran admitidos á ninguna magistratura, y sólo en concurrir á las juntas y ser tomados para jueces participaban del gobierno. Esto al principio no era nada; pero luégo vino á ser de gran consecucncia, porque las más de las controversias iban á parar á los jueces; por cuanto áun en aquellas eosas cuya determinacion se habia atribuido á los magistrados, concedió apelacion á los que quisiesen para anle los tribunales. Dicese además que no habiendo escrito las leyes con bastante precision, y teniendo estas diferentes senliddos, con esto se acrecentó el poder de los tribunales, porque no pudiendo dirimirse las diferencias por las leyes, sucedia que era necesario el ministerio de[1] En el texto se lee trescientas; pero es manifiesto ezror, porque si estas se pusieson, serian una misma esta y la otra clase.


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