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ASCENSO AL POPOCATEPÉTL.

la torre basáltica empinada que es visible desde México, pegado como una espina de lado del volcán y es llamada el Pico del Fraile—dieciséis mil ochocientos noventa y cinco pies sobre el nivel del mar y aparentemente pero a poca distancia de la cumbre del cono.

Sin embargo, esto estaba condenado a ser el límite de su empresa actual. Tan pronto como se refrescaron por un poco reposo, trataron de seguir un camino hacia arriba de las rocas; pero todo estaba cubierto de hielo y nieve. Ninguno de los barrancos estaba libre, como es habitual en esta temporada, cuando ellos son generalmente atravesados por torrentes en su camino hacia el valle. Todo fue una escena de nubes y hielo.

Además de estos peligros físicos—el día estaba muy avanzado; no había ningún lugar donde se podrían proteger, o donde ellos se congelarían a muerte durante la noche si avanzaban. No tenían ningún alimento—y estaban debilitados por la marcha de ocho horas en un ambiente enrarecido. Tan desagradable como fue la alternativa, resolvieron retirarse hacia el rancho, a donde llegaron al atardecer, sufriendo la más atroz agonía en sus ojos y caras por los efectos de la reflexión del sol desde la nieve brillante.

Después de una noche de dolor e insomnio regresaron a la mañana siguiente a Ozumba, de donde llegaron a la Capital después de una demora de un par de días.

Este desafortunado final de su empresa, sin embargo, no los descorazonó. Al año siguiente nuevamente emprendieron el ascenso y fueron acompañados en esa ocasión por el Sr. Egerton, el artista distinguido, quien fue asesinado el año pasado en Tacubaya.

El 28 de abril de 1834, partieron temprano en la mañana desde el pueblo de Ozumba, acompañados por tres guías, dos de los cuales eran los hermanos Paez, sus compañeros del año anterior. Ellos ahora estaban mejor preparados con comodidades y lo necesario para su viaje y, además, se equiparon con bastones, de unos quince pies de longitud, con punta de hierro, para ayudar a saltar de roca en roca y estabilizar en la nieve resbaladiza.

Alcanzando el límite de la vegetación a las tres de la tarde, pusieron sus carpas, iluminaron sus fuegos de campamento y después de hacer la ruta para el día siguiente, pasan unas horas de reposo y comodidad. Alas dos de la mañana, el día 29, salieron con la luz de Luna y continuaron el ascenso durante casi una hora y media a caballo, cuando, como en la anterior ocasión, se vieron obligados por las arenas pesadas a desmontar y proceder a pie. Sin embargo, aun así, estaban acompañados por tres guías y un sirviente, que guardaba sus disposiciones e instrumentos. De esta manera avanzaron en dirección al Pico del Fraile, cubriendo sus rostros, para proteger sus ojos y la piel de la reflexión que los había herido y molestado tanto el año pasado; y así pasaron el amplio cinturón de arena volcánica entre los límites de la vegetación y la nieve eterna.

A las siete y media la vista era sublime. Las inmensas llanuras y valles se extendían debajo de ellos como un mar— y al salir el sol, las