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UN CARACTER EXTRAORDINARIO 109

San Martin daté -desde aqui las primaeras érdenes que impartié para la reorganizacién -del ejército pa-

iriota y que dieron por resultado la Victoria de

.\Iaipo.

Evacuada la hacienda por el General, y poco an- tes que Dofia Paula se replegase 2'1 Santiago con sus lindas hijas, tuvo lugar otra escena que revela el caracter, la tenacidad y altivez de esta patriota re- conocida.

Hallandose sentada en 1-os corredores de su mag- nifica finca, -divisa sflbitamente una partida -de sol- dados espafioles que se dirijen hacia ella. Esta se prepara 2'1 reeibir a 10s terribles huéspedes, que ya se imaginaba venian, como era costumbre entonces, a hacer requisiciones de viveres, caballos y forraje para la tropa.

E1 oficial que la comandaba, por todo saludo di- jo, al aeercarse, sefialando un costado del edificio:

—La.s Haves de la Bodega, sefiora.

—2,Necesita Vd. provisiones? Las tendré. Vd. en abundancia.

—Las llaves pido.

—Las Haves no se las entregaré jamas!

—P0r qué? se atrevié :1 objetar e1 oficia1_

—Por que nadie, siné yo, manda en mi casa_

Ciego de célera, ante la insolente mujer que pre- tendia poner coto a su voluntad soberana, e1 ofi- cial mandé a su tropa:

—Arma :1 la cara! Fuegoll

Pero la excitacién habia sido reeiproca. Mientras Ia tropa ejecutaba el movimiento para cumplir e1 mandato, Dofia Paula, avanzando desde ‘el dintel de la puerta, presenté su pecho a las carabinas tendi- das horizontalmente gritandolesz