Página:Sesiones de los Cuerpos Lejislativos de Chile - Tomo XXIX (1841).djvu/401

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SESION DE 19 DE OCTUBRE DE 1841 397

que se adopte el método propuesto por la Comision de la Cámara de Diputados, u otro espediente que contribuya a ahorrar tiempo i trabajo, como una Comision mixta de ambas Cámaras i a referirse principalmente a las adiciones o correcciones que sujieran al tiempo i a la esperiencia. Así los bienes que hayan de derivarse de estas fecundas fuentes en enseñanza i aciertos, no pueden compensarse con discusiones áridas i puramente teóricas para la mayor parte de nuestros lejisladores, que encontrarán sin duda mayor utilidad para el pais en la planteacion inmediata del proyecto por un tiempo limitado, que en las mejoras mas o ménos sustanciales que pudieran descubrirse en el curso de los debates parlamentarias La urjencia de la lei o de los males que por de pronto es llamada a remediar i los vacíos que debe llenar deben pesar mas en el concepto de nuestros representantes, que las adiciones por importantes que fuesen que podrian obtenerse en uno o dos períodos lejislativos; i el pais habrá recibido desde luego un beneficio real de sus lejisladores, i el Gobierno los medios mas seguros de suplir una necesidad diaria i de llenar las intenciones de los autores de nuestra lei fundamental.

Miéntras se sanciona la lei que deberá metodizar los trabajos del Gobierno en las provincias, i hacer que produzcan todo el efecto deseado, no se descuidan los adelantamientos materiales, o los medios de desarrollo para la riqueza de nuestro suelo i la industria de sus hijos. En otra columna encontrarán nuestros lectores un Mensaje del Presidente pidiendo prórroga del término por el cual habia sido autorizado el Ejecutivo para fomentar las empresas de caminos i canales que pudieran intentarse por particulares o sociedades comerciales, indemnizándolos de sus gastos i proporcionándoles utilidades por medio de peajes, pontazgos en otros derechos, segun los contratos o concesiones que tuviere a bien hacer el Gobierno.

No es de estrañarse que, a pesar de semejante autorizacion i de la buena disposición del Gobierno para usar ámpliamente de ella en favor de las empresas a que acabamos de referirnos, no se presentasen especuladores en el término ántes prefijado, siendo enteramente nuevas entre nosotros este jénero de empresas, i no encontrándose a mano, por decirlo así, los capitales i conocimientos necesarios para llevarlos a cabo con suceso o utilidad demostrada. El Gobierno, en tales circunstancias, debia proporcionar los conocimientos, o sean los estudios anticipados entre los cuales únicamente podrán formarse cálculos exactos de costo i lucro de los caminos o canales que pudieran abrirse con mayor utilidad del público i de los empresarios: estos estudios los han hecho practicar desde tiempo atras, i se hallan concluidos en algunos casos tales como los de San Felipe a Valparaíso i a Santiago. Este último ha encontrado recientemente un empresario con quien se trata actualmente i es de esperarse que con el aumento de riqueza pública, el prospecto de seguridad que presenta el el pais, i la decidida proteccion del Gobierno, no esté lejos el tiempo en que el espíritu benéfico de empresa nazca i se radique entre nosotros.

Ahora mismo se habla ya de grandes proyectos: el camino entre la capital i el puerto de Valparaíso, es el que naturalmente debe llamar la primera atencion: así tambien se indica como preferente para evitar las cuestas, uno enteramente nuevo por el lado de Melipilla, miéntras que por otra parte se propone la mejora del actual con pasajes subterráneos por entre las cuestas, que ahorrarian todas las fatigas i desventajas de las largas subidas i bajadas i aun trechos considerables del camino actual. De la practicabilidad i facilidad de esta via de comunicacion, hemos oido la opinion respetable de una persona i de conocimientos, que ha estudiado espresamente las localidades: probablemente tendremos ocasion de tratar mas estensamente de esta materia, contentándonos por ahora con insinuar a nuestros lectores que no faltan proyectos de ferrocarriles por el mismo camino de Valparaíso, i aun de canalizacion i de juncion de rios como los de Maule i Lontué.

Era pues sumamente útil i conveniente, en las presentes circunstancias, la prórroga de la autorizacion de que hemos hablado ántes. El Gobierno deberá ponerse en nuestro concepto, a la cabeza de todas las empresas útiles, i como tales consideramos en primera línea los caminos i canales si es que nuestra naciente industria hade recibir algun dia el impulso que necesita para su desarrollo i sin aguardar eternamente la accion lenta de los particulares en pueblos nuevos o que carecen de casi todos los elementos que abundan en otras partes. Debemos abandonar en todo las teorías por los ejemplos prácticos i al considerar los grandes resultados de las empresas de canalizacion i caminos acometidas por los gobiernos de los estados de la Union Norte-Americana, creemos que las opiniones de los economistas, no siempre deberán mirarse con tan profundo respeto en su aplicacion, principalmente en estos paises.