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deñaba, ademas, profundamente esa sabiduria que conceptuaba inútil, supérfluas i aun perjudicial. Con la lectura i la escritura i un poco de aritmética i contabilidad habia de sobra para, abrirse camino en la vida. El no habia pasado de allí i pocos podian vanagloriarse de haber alcanzado una prosperidad como la suya. Consecuente con los principios que habian sido la norma de toda su vida todo su sistema de educacion descansaba en la severidad i el rigor. Este proceder le enajenó, poco a poco, el afecto de su hijo quien llegó a mirarle, a veces, como un enemigo a cuyo despotismo era lícito oponer la astucia. la hipocresía i el engaño. Cuando el niño se hizo hombre esta oposicion de caractéres se acentuó i cavó entre ellos un abismo. Son el agua i el aceite decian las campesinos i asi era la verdad. Nada podia, juntarles i todo les separaba. Es un perdido, un vagabundo, decia el hacendado cuya, infancia i juventud pasadas en la servidumbre i cuya vida ulterior, opresora i cruel para los demas, habian endurecido de tal modo su corazon que no podia comprender la esencia de aquella naturaleza tan distinta de la suya. La aversion del mozo por el trabajo continuado, su desapego por el dinero, su debilidad para con los inferiores eran para don Simon otros tantos delitos imperdonables. Iredoblaba las amonestaciones i las amenazas sin obtener mas que una sumision efímera que el anuncio de una fiesta, de unas carreras, echaba pronto a rodar.

Los jinetes habian puesto nuevamente sus caba-