El cementerio de la aldea

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El cementerio de la aldea de Thomas Gray
Nota: Traducción de Miguel Antonio Caro incluída en el libro Traducciones poéticas (1889).

Ya de la queda el toque reposado
Anuncia el fin del moribundo día,
Y por la loma el mugidor ganado
Camina lentamente á la alquería.

El cansado gañán por el sendero
Toma á su pobre choza con premura,

Y abandonando el universo entero
A mí lo deja y á la noche oscura.

Turbio, indistinto miro por doquiera
Borrarse ya el paisaje antes hermoso:
El viento duerme; en derredor impera
Quietud solemne, funeral reposo.

Y sólo se oye el vuelo y el zumbido
De la cigarra en los pelados cerros,
Y del rebaño en el lejano ejido
El soñoliento son de los cencerros;

O ya, de aquella torre que abrazada
La hiedra tiene con verdor lascivo,
Que alza á la luna blanca y argentada
Su amarga queja el buho pensativo,

Contra los que profanos y atrevidos
Quebrando con sus pasos el misterio
De estos bosques hojosos y escondidos,
Turban su antiguo y solitario imperio.

Bajo de aquellos álamos nudosos,
Del tejo melancólico á la sombra
Donde se alza en mogotes numerosos
El césped verde en desigual alfombra,

En su estrecha morada colocados
Bajo la humilde cruz que allí campea,
Descansan sin afanes ni cuidados,
Los rústicos abuelos de la aldea.

El leve soplo, el plácido gemido
Del viento en la aromática mañana;
La golondrina en el pajizo nido
Sus dulces trinos repitiendo ufana;

La aguda voz del gallo vigilante,
La ronca trompa y el clarín risueño,
No alcanzarán ya más un solo instante
A despertarlos de su eterno sueño.

No más para ellos el hogar sagrado
Dará su alegre fuego en el invierno,
Ni de la esposa el sin igual cuidado
Les mostrará su afán y afecto tierno;

Ni sus niños con pláticas sencillas
Esperarán con mágico embeleso,
Para trepar después á sus rodillas
Y disputar el envidiado beso.

¡Cuántas veces la espiga ya madura
Dobló á sus hoces la cerviz dorada!
¡Cuántas otras la gleba inerte y dura
Rompió su reja y quebrantó su azada!

¡Oh, cuál gozaban al lanzar con brío
En el abierto surco el rubio grano!
Y cómo resonaba el monte umbrío
Del hacha al golpe en su robusta mano!

No la ambición se mofe envanecida
Con insultante risa y gesto duro.

De los humildes goces de su vida,
Y destino pacífico y oscuro.

Ni escuche desdeñosa la grandeza,
A quien ciegos adoran los mortales,
Torciendo con desprecio la cabeza,
Del pobre los domésticos anales.

El fausto de alta alcurnia, el gran tesoro,
Y del poder la pompa soberana,
Y cuanto la hermosura y cuanto el oro
Dar han podido á la ambición humana,

Todo tiene la misma triste historia,
Todo en un mismo fin acaba y cesa,
Y la senda brillante de la gloria
Sólo conduce á la profunda huesa.

Ni los culpéis ¡oh vanos y orgullosos!
Si sus tumbas no adorna un monumento
Con trofeos lucidos y vistosos
Que á la voz de la fama den aliento.

En vasto templo, al esplendor radiante
De la luz que refleja en jaspe y oro,
Donde en la inmensa nave resonante
Se oye el clamor del órgano sonoro.

¿Pueden marmóreo busto, urna esculpida.
En donde el arte sus primores vierte,
Volver á dar respiración y vida
Al que duerme en el seno de la muerte

¿Pueden vagos y estériles honores
A esos huesos tornar su antiguo brío,
Y hacerse oír los ecos seductores
De la lisonja, en el sepulcro frío?

Talvez en ese sitio despreciado
Descansa un corazón noble y hermoso,
De sacro fuego celestial colmado,
Y lleno de entusiasmo generoso.

Talvez se pudren manos que pudieran
Regir el cetro augusto dignamente,
Que si las cuerdas de la lira hirieran,
Excitaran un éxtasis ferviente.

Pero á sus ojos el saber divino
Que guarda de los tiempos el tesoro,
Ni abrió su libro, ni mostró el camino
Que guía adonde crece el lauro de oro.

Su altiva inspiración con ceño adusto
Heló la triste y mísera pobreza,
Y la suerte secó con soplo injusto
El raudal que les dio naturaleza.

¡Cuánta perla gentil, rica y lozana.
De puro brillo y esplendor sereno,
Vedada siempre á la codicia humana
Guarda la mar en su profundo seno!

¡Ay, cuánta flor ostenta sus primores
En retirado valle sola y triste,

Y en medio de su aroma y sus colores
Nadie la mira y para nadie existe!

Aquí talvez un Hampden campesino
Yace, cuyo vigor y noble celo
Supieron contener en su camino
De la aldea al soberbio tiranuelo;

Algún oscuro Milton escondido
Cuya alma no inflamó fuego sagrado;
Un Cromwell para el mal desconocido,
Y de la sangre patria no manchado.

El aplauso arrancar con elocuencia
De un Senado suspenso á sus acentos,
Despreciar con heroica indiferencia
La flecha del dolor y los tormentos;

Sobre un país risueño y delicioso
Derramar la abundancia sin medida,
Leer su historia escrita en el gozoso
Rostro de una nación agradecida,

La suerte les vedó. Ceñidas fueron
Sus virtudes á límites estrechos,
Ni más allá sus faltas se extendieron
Del corto asilo de sus pobres techos.

Ni por sendas de víctimas cubiertas
Subieron á la cumbre soberana,
Ni de la tierna compasión las puertas
Cerraron nunca á la miseria humana.

Ni supieron ahogar con agonía
De la conciencia el grito penetrante,
Ni el incienso de dulce poesía
Rendir ante el altar del arrogante.

Lejos del mundo vil que despreciaron
Y de su hueco orgullo y desvarío,
Sus modestos deseos los salvaron
De locura, de error y de extravío.

Y por los valles frescos y frondosos
De la humana existencia, en el retiro,
Siguieron su camino silenciosos
Hasta exhalar el postrimer suspiro.

Mas para proteger de insulto impío
Estos huesos, aun miro levantadas
Pobres memorias que su polvo frío
Cubren con tosca gala ornamentadas.

Y contemplo en sus verdes sepulturas
Que cuidó amiga mano con esmero,
Rudos versos, informes esculturas
Que mueven á piedad al pasajero.

Una rústica Musa aquí ha grabado
Sus nombres y su edad, breve memoria
Que sustituye al canto levantado,
Y al rumor de la fama y de la gloria.

Y veo en otras piedras, entretanto
Que estas tristes reliquias examino,

Textos que nos ofrece el Libro Santo
Y enseñan á morir al campesino.

Porque ¿quién al mirarse condenado
A amarga soledad y eterno olvido,
Del todo y para siempre ha renunciado
A recordar las horas que ha vivido?

¿Quién, al perder el gozo y la alegría
Del claro sol y del brillante cielo,
No lanzó una mirada en su agonía
Y no tornó sus ojos hacia el suelo?

¡Ay! cuando el alma su morada deja,
Pide tierno cariño en su quebranto,
La turbia vista en lamentable queja
Demanda el dón de compasivo llanto.

Hasta en el fondo de la tumba helada
Su augusta voz levanta la Natura,
Y en las yertas cenizas abrigada
La llama está de amor y de lernura.

Tú, que haciendo memoria de los muertos
Sin honor á la tierra encomendados,
En estos versos, si sencillos, ciertos,
Sus vidas cuentas é inocentes hados;

Si un corazón simpático, embebido
Y á solas meditando aquí llegare,
Y por la suerte y fin que te ha cabido
Con cariñoso anhelo preguntare;

Talvez responda á su demanda pía
Un anciano pastor con triste acento:
"Aquí mil veces al rayar el día
Satisfecho le vimos y contento;

"Ya hollando con sus pasos presurosos
El rocío, á la brisa matutina,
Para gozar los rayos deliciosos
Del sol naciente en la gentil colina;

"O del flexible fresno al pie sentado,
Cuyas raíces viejas y torcidas
Se extienden caprichosas por el prado
En la grama vivaz entretejidas;

"De la mañana pura al fresco ambiente,
A la margen del plácido arroyuelo,
Contemplando el cristal de la corriente
Que retrata los árboles y el cielo.

"Ora en el bosque umbroso recostado
Con amargo desprecio sonreía,
Ora en sus pensamientos abismado
Los solitarios campos recorría;

"En ocasiones grave, en otras ledo.
Siempre en continua y desigual mudanza,
Ya inspirando piedad, ya horror y miedo,
Como herido de amor sin esperanza.

"Un día en la colina acostumbrada
Le perdimos de vista, y le buscámos,

Y la pradera verde y esmaltada
Y el árbol favorito visitamos.

"Y corrió un día más, y ni á la orilla
Del arroyo fugaz que frecuentaba,
Ni en el valle profundo que se humilla,
Ni en el alto collado se encontraba.

"Hasta que al otro, en procesión doliente
De la campana al son, con triste llanto,
Le vimos conducido lentamente
Por la senda que guía al campo santo.

"Acércate, y pues sabes, su destino
Leerás en la inscripción que ves escrita
En esa losa, bajo el viejo espino
Cuya desnuda copa el viento agita."

EPITAFIO

Aquí reposa, y la cansada frente
Reclina de la tierra sobre el seno,
Un mancebo ignorado de la gente,
A la Fortuna y á la Fama ajeno.

Su pobre cuna, y de su infancia el llanto
La ciencia no miró ceñuda y fría,
Y sobre él al nacer tendió su manto
La santa y celestial Melancolía.

Fué su alma noble y pura; fué sincero
Su corazón, y su piedad inmensa;

Y el cielo favorable y lisonjero,
Le concedió abundante recompensa.

De una sentida lágrima el consuelo—
Y era cuanto tenía— dio al mendigo;
Y mereció de la piedad del cielo—
Y era cuanto anhelaba— un buen amigo.

No su virtud y méritos explores
Escudriñando con afán curioso,
Ni pretendas sus frágiles errores
Sacar de este recinto pavoroso.

Los ha pesado en imparcial balanza
De la justicia el inflexible brazo,
Y reposan con trémula esperanza
De su padre y su Dios en el regazo.

D. Hevia.