Historia natural (DEIE)

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Diccionario de Educación, Instrucción y Enseñanza


HISTORIA NATURAL

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La historia natural, esta ciencia positiva y de observación es una de las más vastas y útiles de que el hombre puede ocuparse. Presta su auxilio á todas las otras ciencias y á las artes. Sirve para desterrar las preocupaciones vergonzosas que oscurecen la razón humana. Favorece los progresos de la verdad, zapa los cimientos del error, habitúa á las ideas útiles y justas, reúne hechos importantes, deduciendo de ellos provechosas ideas. De unos cuarenta años á esta parte ha revelado y destruido más absurdos que los esfuerzos de todos los filósofos antiguos y modernos.

El número de objetos de que se ocupa la historia natural es casi infinito. Por nuevos descubrimientos se aumenta cada día el número de las especies conocidas en todos los géneros.

Hé aquí para los dos últimos reinos la nomenclatura aproximada que ha dado Mr. Balby en su compendio de geografía.

Reino vegetal, especies --------- 80,000
Reino animal (vertebrados) ----- 18,000
Reino animal (invertebrados) --- 82,300

En los 18,000 animales vertebrados, el autor cuenta 1,500 especies de mamíferos, 7,000 especies de pájaros, 1,500 de reptiles y 8,000 de pescados.

Las 82,300 especies de invertebrados se componen así:

  • ARTICULADOS: crustáceos 1,500; aracnideos 2,500; insectos 50,000; anélidos 300.
  • No ARTICULADOS: moluscos - 20,000 especies; zoófitos 8,000.—
  • Total del reino 100,300.







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