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SESION EN 7 DE OCTUBRE 1844

difunda, se arraigue i tome toda la fuerza que ha menester a fin de destruir los sentimientos i hábitos anti-sociales que nos legara el sistema colonial.

Bajo el amparo de estos principios, cuya justicia i utilidad no podrán jamas revocarse en duda, se fortifica rápidamente el imperio de la Constitucion del Estado, i con él tambien los derechos que ella establece. El respeto severo que el Gobierno i la Nacion tributan al Código Fundamental, se hace cada dia mas firme i sagrado, contituyéndose así este sentimiento en un sólido apoyo de nuestro sistema político i en el mas eficaz regulador de nuestras costumbres, porque esos mismos principios que reglan los procederes de la admistracion, son la mejor salvaguardia contra los males o irregularidades que pudieran orijinar los defectos de que no está exenta aquella lei, como no lo está, obra alguna de los hombres. Una prueba auténtica del saludable influjo de los hechos que menciono, presenta el actual estado de la República: su crédito se aumenta en una escala ascendente i se hace cada momento mas respetable en razon del órden de que ella goza i de la regularidad de sus actos; la propiedad i la industria no sólo cimenta su imperio en proporcion de la seguridad que reciben, sino que tambien ensanchan prodijiosamente sus dominios, derramándose en toda la sociedad, esplotando los innumerables recursos que presenta nuestro territorio, i adquiriendo mas vida i mas prestijio, porque no queda impune atentado alguno que las contrarié i porque tienen su mas firme amparo en la lei que las proteje; la intelijencia por su parte se desarrolla i se encamina a tomar el predominio que le corresponde, porque la ilustracion se difunde i penetra en todos los ángulos de la sociedad, merced al movimiento rejenerador que se opera sobre todo en el poder regulador de la imprenta que a cada paso adquiere mas vigor, mas dignidad i se hace mas fiel intérprete de las exijencias sociales i de la opinion pública, en fuerza de la proteccion que le dispensan las leyes i la autoridad.

Pero para completar la Constitucion de la República i para hacer mas efectivos sus beneficios, ha sido necesario que el poder lejislativo i el Gobierno, en cuanto tiene necesidad de proceder con su acuerdo, dicten otras disposiciones que desarrollen el pensamiento de aquel código i hagan posible la ejecucion de varios de sus importantes preceptos. Os dije el año anterior que en lo correspondiente a los negocios que me están confiados, había llamado la atencion del Gobierno preferentemente a una de las mas importantes declaraciones constitucionales, que llegaría a ser ilusoria si no se realizara con prontitud; tal es la que designa ios puntos hasta dónde se estiende el territorio de la República.

A principios de 1843, como os lo indiqué entónces, se tomó posesion del territorio del Estrecho de Magallánes a nombre del Estado, para dar cumplida ejecucion a la citada disposicion, se estableció en él una colonia chilena i se comisionó a varios individuos intelijentes con el importante objeto de observar las circunstancias topográficas, el clima, producciones i naturaleza de aquellas rejiones para suministrar los datos que se necesitaban a fin de resolver el problema de si es o no realizable el establecimiento perpétuo de colonias en ellos i averiguar la posibilidad de establecer en el Estrecho la navegacion por vapor a efecto de remolcar los buques de vela que hagan camino por aquel paraje.

Ahora debo anunciaros, con la satisfaccion que inspira naturalmente el acierto de tan importantes providencias, que la ejecucion ha correspondido casi en el todo a las esperanzas que entónces se concibieron.

La colonia establecida permanece hasta hoi en posesion de aquel remoto pais, sin que accidente alguno haya hecho difícil ni peligrosa su existencia, i el Gobierno, consecuente a su propósito, la dispensa todos los ausilios que necesita para continuar su mansion. En todo el tiempo trascurrido, se ha observado que el clima del territorio magallánico es sobradamente benigno i favorable a la vida del hombre, porque las estaciones no se hacen sentir con la vehemencia que en otros puntos de la misma latitud, su suelo vírjen todavía i cubierto de una vigorosa vejetacion, ha reproducido sin demérito los diversos frutos que se le han confiado; todos los animales útiles i domésticos, que se hicieron trasportar han subsistido sin variacion i se han multiplicado siguiendo el órden regular que en el resto de nuestro territorio; por fin a la gran variedad de maderas de construccion que se han descubierto en los bosques de aquel país, debe agregarse ademas el elemento de industria i de riqueza que contienen las vetas de varios metales útiles i preciosos i las minas de carbon de piedra que se han hallado a corta distancia del punto en que está situada la colonia.

Estos datos i todos los que el Gobierno espera recibir todavía contribuirán sin duda a fijarlo en el doble propósito de hacer permanente i efectiva la posesion de aquel punto importante del territorio chileno i al mismo tiempo de cooperar con todos los medios que le sean posibles a la realizacion de la alta empresa de establecer en el Estrecho de Magallánes la navegacion por vapor; empresa que va a afianzar i a ensanchar las ventajas que tiene Chile por su posicion jeográfica, haciéndolo el emporio del comewrcio europeo en el Pacífico. Durante la época a que me estoi refiriendo han surcado las aguas de Magallanes varios buques i este hecho no es insignificante porque augura un buen resultado aquella esperanza, en cuanto tiende a hacer mas practicable la navegacion con las repetidas observaciones que se hacen para descubrir el rumbo ménos peligroso i mas seguro.