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SESION EN 7 DE OCTUBRE DE 1844

han de practicar, para examinar su legalidad, i como éste es un punto delicado, en razon del cuidado que debe tenerse para hacer que aquel premio sea proporcionado al trabajo, sin que grave a los que lo hayan de pagar con una contribucion exorbitante, ha pedido a los Intendentes de las provincias varios datos, sin los cuales no es posible proceder con el debido acierto para establecer una base equitativa, que no puede ser otra que la que suministre el número de despachos de comercio de peso i medida que hai en cada departamento, para apreciar la proporcion que debe haber entre el premio de los fieles ejecutores i el trabajo que estos tendrán, atendido dicho número.

Estoi persuadido de que sin estas providencias preparatorias, no será posible proceder de un modo seguro a la ejecucion de aquella importante disposicion, sin esponerse a dar principio al nuevo arreglo, con cierta falta de uniformidad, que si no deja en pié los efectos que se pretenden correjir dará a lo ménos lugar a corruptelas que con el tiempo se hagan sensibles en toda su deformidad.

En lo tocante a privilejios esclusivos, sólo tengo que agregar a lo que espuse en mi última Memoria, sobre los principios que guian al Gobierno en este particular, que el número de los concedidos en el año pasado excede con mucho al de los anteriores, lo cual presenta a mi juicio una prueba indudable del desarrollo que recibe en Chile la industria en jeneral, merced a la tranquilidad que disfrutamos i a la proteccion de la autoridad.

Con respecto a la estadística de la República tengo la satisfaccion de anunciaros que los efectos que se proponia el Gobierno de la organizacion de una oficina en que se reuniesen i coordinasen los datos estadísticos necesarios para conocer el cuadro de la situacion presente del pais, se van realizando en mucha parte. El padron jeneral de los habitantes que tiene la República se ha levantado ya en todas las provincias; están reuniéndose las noticias que se han pedido de las personas que nacen i mueren i de los que entran i salen de la República periódicamente; se esperan en breve las que han procurado adquirirse acerca de la relijion, costumbres, instruccion e industria, i poco falta para que pueda referirse el número, movimiento, relaciones i cualidad moral del pueblo, manifestándose así la base principal en que estriba el poder del Estado.

De la provincia del Maule se han recibido tambien todos los otros datos que se pidieron relativos al territorio, las producciones naturales, instituciones, administracion i cuantos mas podian razonablemente desearse en nuestro estado actual, de suerte que se tienen en órden a ella cuantos eran necesarios para formar su estadística en todas sus diversas ramificaciones.

Algunos gobernadores i comisiones de estadística de algunos departamentos de otras provincias se han distinguido tambien dando a este respecto noticias mui interesantes, especialmente las de Putaendo i Vallenar; i espero que, ántes de mucho tiempo se allanarán las dificultades con que basta ahora se ha estado luchando en otros puntos i se llenarán en toda la estension de la República las esperanzas tan satisfactoriamente realizadas en determinadas partes.

La complacencia que me asiste al hacer estas referencias se lamenta considerando que a los funcionarios de que acabo de hacer mencion i a los ciudadanos que los han ayudado en tan útiles tareas, se debe otro servicio no ménos importantes que el que han prestado con ellas, i es el de haber manifestado la posibilidad que hai de obtener en todos los departamentos iguales resultados.

Mas sin embargo de que este primer ensayo es mas apreciable aun de lo que prometia la escasez de los medios que el Gobierno ha podido emplear, dista mucho todavía de la perfección que se ha dado a la estadística en otros paises i a que nosotros debemos aspirar. Varias causas concurren a impedirla por ahora: la primera i principal consiste en que siendo la estadística una ciencia nueva entre nosotros, nada hai preparado para su cultivo i desarrollo, i desconociéndose por el pueblo i aun por algunas autoridades, no inspira a aquel el interes que su propia conciencia deberia hacerle tomar en que se formase con una exactitud rigurosa, ni éstas aciertan con los medios de ejecutar bien lo que se disponga; la segunda en la imperfeccion de nuestro réjimen interior; i la tercera en que la oficina de que he hecho mérito, no está organizada todavía como corresponde para atender con oportunidad a cuanto le incumbe.

Para conocerlas es indispensable dar principio por la planteacion de la lei que el Presidente de la República propuso al Congreso en 9 de Julio último; pues estableciéndose dicha oficina de un modo adecuado a su interesantísimo objeto, en el curso mismo de sus trabajos, no manifestándose cuanto es necesario crear i reformar, desvaneciéndose las prevenciones que ahora han opuesto los principales obstáculos i hiciendo tomar a las autoridades administrativas el interes que debe merecerles el estudio de la estadística para que puedan cumplir la estricta obligacion en que están de cooperar activamente a la formacion de la de sus respectivos territorios, que tan necesaria les es para promover las precisas mejoras i espedirse con acierto en el ejercicio de sus atribuciones.

La indispensable necesidad de la estadística para gobernar un Estado se manifiesta por su propia definicion; i como ha dicho un sabio distinguido, en todas las relaciones interiores i esteriores, de paz i de guerra, de civilizacion i de riqueza, políticas, civiles, militares i económicas,